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NoiseTag BCI es la Tecnología Asistiva del Futuro

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Un tipo de tecnología de asistencia, llamada interfaz de computadora cerebral (BCI) existe desde hace años con una gran mejora en la actualidad. Una entrevista con el ganador del Desafío de Tecnología Asistencial ELA 2016, el Dr. Peter Desain del Instituto Donders de Cerebro, Cognición y Comportamiento en Nijmegen, Holanda, quien inventó NoiseTag BCI que da una nueva vuelta a la tecnología BCI. Es más rápido, más cómodo y eficiente y fácil de usar que nunca.

 

¿Qué es NoiseTag BCI?

El Tradicional BCI funciona bien, pero es bastante lento. Nuestro NoiseTag BCI es un gran avance! Lo cambiamos para que todos los botones de la pantalla parpadeen en un patrón. Es casi como códigos de barras para leer en el tiempo o incluso como una señal de código Morse. El usuario se une selectivamente a una de las etiquetas y en respuesta, el BCI puede ver su selección. A continuación, muestra la letra o el botón del teclado que está viendo. Lo llamamos un NoiseTag porque estos patrones parecen ruido. Son menos molestos que la estimulación periódica. Es como mirar el parpadeo de una vieja película.

¿Con qué rapidez puede una persona aprender el BCI?

No se necesita mucho esfuerzo. Basta con mirar un botón específico o clave. Los antiguos BCI necesitan aprender las respuestas de los usuarios durante un tiempo de calibración esencial. Encontramos un método que convierte a BCI en plug and play. El primer botón que mire le llevará al sistema un poco más de tiempo para resolverlo, tardando unos 30 segundos. A continuación, el segundo botón se reduce a 10 segundos. Luego, el 3º-4º se reduce a 1-2 segundos. Una persona puede llegar hasta 1 botón por segundo.

¿Qué es único en su sistema?

En este momento, utilizamos una tapa completa con esponjas húmedas. Eso funciona muy bien y es cómodo, pero nos estamos moviendo a una diadema que es mejor. La cinta usa electrodos secos, por lo que no tenemos que usar agua. Colaboramos con una empresa llamada Cognionics para desarrollar bandas para pacientes con ELA que tienen un reposacabezas. Diseñaremos la banda para que el reposacabezas no mueva los electrodos. Queremos hacerlo lo más cómodo posible. Porque incluso una pequeña presión en la cabeza de los electrodos después de un rato no es muy agradable.

¿Qué te distingue de otras tecnologías BCI? Aparte de que será seco, rápido, cómodo, y con una diadema en lugar de una tapa.

Por lo general BCI es muy frágil y fácil de trastornar cuando un electrodo se suelta. La nuestra es adaptable a los contactos del electrodo. Calibramos sobre la marcha con cada prueba y por lo tanto, cuando un electrodo se vuelve malo, sólo queda fuera del cálculo. Es mucho más adaptable.

Además, otro tipo de adaptación es realmente agradable. La computadora sigue recolectando datos hasta que es bastante confidente en qué letra usted está mirando. Así que si usted está realmente concentrado, se vuelve muy rápido. Pero si estás un poco cansado, tiene la misma precisión, pero a un ritmo más lento. Usted puede fijar la exactitud deseada y espera y sabe que usted alcanzó ese nivel. Así que para los pacientes que odian a cometer errores, que puede establecer muy alto. A otros no les importa usar la tecla de retroceso, por lo que lo establecen un poco más bajo.

Lo último que hace que se aparte de seguimiento de los ojos es que se puede unir a un objeto tangible, como un pomo de la puerta. No está restringido a una pantalla de computadora.

¿Así que usted puede controlar una perilla de la puerta poniendo la luz NoiseTag en la perilla de la puerta?

Sí, entonces cuando miras la puerta, la puerta se abrirá. Es un mapeo muy natural. Usted no tiene que ir a su programa y encontrar a través del menú que desea controlar la puerta. Sólo mirarlo puede hacer que haga la acción. En teoría, podrías poner el NoiseTag en algo que quieras controlar. 

¿Cómo se involucró en BCI para la ELA?

Hice muchas investigaciones sobre la cognición de la música y la percepción y comenzó a medir la respuesta cerebral. Trabajé con música imaginada, como cuando tienes una canción en tu cabeza sin cantarla o escucharla abiertamente. Pude encontrar el ritmo que estabas imaginando. Entonces de repente pensé, wow podríamos usar esto para ayudar a las personas que están completamente paralizadas para comunicarse. Eso me hizo pasar al campo BCI. Ese fue el comienzo. No tengo una fecha adecuada, porque eso fue hace mucho tiempo. Al principio funcionó muy bien, pero yo y muchas personas nos sentimos frustrados por lo lento que fue el progreso. Unos pocos puntos porcentuales cada año en los spellers P300, otro tipo de salida de tecnología BCI. Estábamos muy contentos cuando de repente descubrimos que nuestro nuevo método es una magnitud de orden más rápido y mucho más confiable. ¡De repente hace las cosas posibles! Estamos muy contentos de recibir el premio, para que podamos construir un producto que la gente realmente pueda usar y usar mucho más fácilmente.

¿Cómo empezaste a trabajar con Evy Reviers de la Asociación ELA de Bélgica?

Hemos solicitado subvenciones europeas para financiar juntos y resultó ser una colaboración muy agradable. Es genial tener un socio para obtener información a los pacientes y ayudarnos a validar nuestro sistema a través de pruebas con los pacientes.

¿Cuándo va a comenzar a probar su tecnología BCI Con personas que viven con ELA?

Aún no lo estamos, pero lo haremos y esperamos con ansias. En este momento, estamos trabajando con personas sanas y trabajaremos con Evy en su población de pacientes. La Asociación ELA de Bélgica es muy activa con los pacientes y recibe lo que necesita para establecer intercambios. Son un socio muy valioso para nosotros. También trabajaremos con nuestro hospital aquí.

¿Tienes un mensaje para las personas que viven con ELA?

Conocí a tantos pacientes con ELA en el evento final de ELA Assistive Technology en Dublín. Antes, sólo hicimos una prueba en el laboratorio con un paciente, justo antes de irnos a Dublín, para probar que un paciente puede usarlo. Entonces conocí a algunos de los jueces y personas que participaron en nuestras manifestaciones. Estoy realmente impresionado de cómo quieren ayudar a su propia comunidad para tener un mejor acceso a la comunicación.Previamente, he intentado establecer una colaboración con una industria, pero a menudo se oponen ya que el mercado de ELA es demasiado pequeño. Ese es un enfoque terrible para la situación en la que la gente, que cerca del final de sus vidas no puede comunicarse. Es tan importante que todavía pueden expresar amor a la gente que los rodea. Incluso la frustración u otros tipos de emociones. Incluso si fuera por un paciente, valdría la pena crear una mejor comunicación.

¿Cuáles son sus planes con el dinero del premio?

Enhorabuena, hemos creado este consorcio de colaboradores y planeamos usar el premio para poner NoiseTag BCI a disposición del mercado. Nos conectaremos con unos pocos programas de comunicación existentes, ya que ya están ahí afuera. Y crearemos un estándar abierto, para que un desarrollador de tecnología de asistencia pueda conectarse fácilmente al BCI. Lo haremos realmente abierto, para que puedan usarlo. También desarrollaremos el hardware para auriculares y haremos que la aplicación esté disponible. Será un esfuerzo concentrado en colaboración con estos socios. Creo que ahora es el momento. El método es lo suficientemente bueno para un gran producto final.

¿Cuál es tu calendario?

Dos años. Los primeros prototipos saldrán antes. Comenzaremos rápidamente con la recolección de comentarios de los pacientes de nuestras pruebas BCI. Un aspecto importante es qué tan bien funciona para los pacientes que ya no pueden usar el rastreador de ojos. Los rastreadores de ojo son sólo una buena solución para un período específico de tiempo. Es importante saber en qué pacientes nuestro BCI sigue funcionando, cuando los rastreadores de ojo no funcionan más.

¿Hay algo más que le gustaría añadir?

Me gusta mucho que muchas organizaciones diferentes se unan para organizar este premio. Creo que vale la pena unir esfuerzos y compartir